Virus Zooníticos | Cómo Evitar La Próxima Pandemia

Octubre del 2020, 7 meses conviviendo con los estragos que el virus Sars-Cov-2 nos ha traído. ¿Cuántos más vamos a convivir con el virus? ¿Y con el impacto socio-económico? Ojalá saberlo. Estudiar bioquímica me ha enseñado que saber, lo que se dice saber, no sabemos gran cosa. A lo máximo a lo que aspiramos los científicos es conocer cuán probable es cierta situación. Hoy quiero contarte cómo de probable es que vivamos otra pandemia y, sobre todo, cómo reducir esa probabilidad.

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La resistencia a antibióticos la cubrimos previamente, nos falta hablar de virus. Específicamente de cómo evolucionan para ser capaces de infectarnos. Los virus poseen un material genético protegido por proteínas. Al menos una de estas proteínas víricas actúa como llave que reconoce la proteína de alguna células para así poder entrar. Cuando un virus que afecta a animales no humanos muta y consigue infectar a los humanos se le conoce como virus zoonítico. En los últimos 40 años el 70% de las nuevas enfermedades han sido de origen zoonítico (1).

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Una vez  infectada la célula, el virus consigue que se hagan múltiples copias de si mismo para seguir expandiéndose.  En el proceso de copia es posible que se introduzcan errores, las mutaciones. Cada virus tiene una tasa de mutación, o deriva génica, diferente. Eso sí, esta tasa hay que multiplicarla por las millones de copias, millones de posibilidades de crear nuevas llaves y en general de que varíen las capacidades del virus. Millones y millones de virus mutan a diario, ¿cómo lo evitamos?

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Realmente no hace falta evitarlo. Múltiples estudios indican que dónde hay una gran biodiversidad (variedad de seres vivos) la tasa de infección es muy reducida, a pesar de que haya una gran variedad de virus en el ambiente (2, 3, 4, 5). La hipótesis que se maneja es el efecto dilución. Cuanta más variedad de especies más difícil es que el virus se encuentre por azar con su célula anfitriona. Siguiendo la metáfora de la llave-cerradura: aunque tengamos muchas llaves (virus), si también hay muchas cerraduras (variedad de especies) es difícil encontrar la pareja que encaja. Desgraciadamente la biodiversidad se encuentra bajo gran peligro.

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Estamos forzando los encuentros con animales salvajes. Aunque se habla mucho de caza furtiva y comercio ilegal, son una pequeña parte. Que el comercio de animales salvajes sea legal (zoos, circos, experimentación, etc.) o ilegal ("mascotas", caza furtiva, etc.) no afecta a la probabilidad de entrar en contacto con un virus zoonítico.

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FAO (2009): Livestock's long shadow: environmental issues and options

Aún así, la ganadería es un riesgo para la biodiversidad mucho mayor. Para conseguir carne talamos ecosistemas enteros que convertimos en pasto, ganadería extensiva, o cultivo de pienso, ganadería intensiva (6, 7, 8, 9, 10, 11). La carne ecológica no existe. Lo afirmo en base a estos 6 informes citados, que a su vez recopilan cientos de estudios de cómo la ganadería está destruyendo nuestro ecosistema. Sí, un pasto con vacas es mucho más natural que mi ciudad. Lo admito. Sin embargo, quemar bosques y hábitats diversos para tener únicamente pasto y ganado es un retroceso en términos de ecología. 

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Con la ganadería intensiva el problema se complica aún más. Reproducimos solo aquellos individuos que nos interesan, forzando una selección genética. En ambientes donde los individuos son genéticamente muy parecidos los virus desarrollan mucho más rápido una alta virulencia, es decir, mayor capacidad de dañar. (12, 13, 14, 15).

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Las especies con las que compartimos más virus patógenos son las domesticadas (16, 17). Un ejemplo muy presente son los virus influenza causantes de las múltiples gripes. Estos virus tienen una particularidad. Son fragmentados, es decir, su material genético está divido en 8 trozos. Al reproducirse los virus en las celular estos 8 trozos pueden recombinarse o reordenarse aumentando la probabilidad de mutación. Esta es la explicación de que tantas pandemias hayan sido gripes (española (1918), asiática (1957), de Hong-Kong, rusa (1977), etc.).

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ProVeg e.V. (2020): Informe sobre Pandemias y Alimentación: Parte I – Estableciendo la conexión: Pandemias y sistemas alimentarios basados en productos animales. Informe. Berlín. 


Los cerdos se infectan con mucha facilidad de influenza aviar, porcina y humana. De esta forma es fácil que se creen virus con capacidades combinadas. Cuando hay un caso de zoonosis es porque tienen la "llave" para entrar en células humanas y una combinación de las características de la gripe aviar y porcina. Vale, esto es posible, ¿pero cómo es de probable?

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ProVeg e.V. (2020): Informe sobre Pandemias y Alimentación: Parte I – Estableciendo la conexión: Pandemias y sistemas alimentarios basados en productos animales. Informe. Berlín. 


Ahora mismo hay 3 cepas muy vigiladas. La cepa aviar H5N1, descubierta en 2004,  tiene una tasa de letalidad del 60% (19, 20). Entre personas se propaga muy lentamente; quienes se infectan son los trabajadoras de la industria carnica. Las aves migratorias mueven este virus entre granjas (21). Desde 2019 en Europa del Este se están intentando controlar brotes de influenza aviar H5N8 (22). Aún no se conoce bien su capacidad de infección a humanos. Sin embargo es la cepa H7N9 la que está calificada como la más propensa a provocar una pandemia (23). Estamos hablando de posibles pandemias con una tasa de letalidad de entre 40 y 60%. Te dejo esta importante imagen comparativa.

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ProVeg e.V. (2020): Informe sobre Pandemias y Alimentación: Parte I – Estableciendo la conexión: Pandemias y sistemas alimentarios basados en productos animales. Informe. Berlín. 


A estas 3 gripes les falta una mutación para ser capaces de causar una pandemia. La probabilidad de que mute no es excesivamente alta, pero hay que multiplicarla por el número de animales que matamos anualmente. No son pocos.

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ProVeg e.V. (2020): Informe sobre Pandemias y Alimentación: Parte I – Estableciendo la conexión: Pandemias y sistemas alimentarios basados en productos animales. Informe. Berlín. 


Para cocinar pandemias necesitamos 3 ingredientes: comercio de animales salvajes, destrucción de ecosistemas y desarrollo de la ganadería. No quiero que termines de leer con el ánimo por los suelos. Recuerda el título: CÓMO EVITAR PANDEMIAS. Te doy otros 3 ingredientes para evitarlas: información, acción y divulgación. Al final del día se trata de intentarlo. Yo he intentado informarte lo mejor que he sabido. Espero que tú puedas actuar en consecuencia y que juntas consigamos que esta información se divulgue.

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ProVeg e.V. (2020): Informe sobre Pandemias y Alimentación: Parte I – Estableciendo la conexión: Pandemias y sistemas alimentarios basados en productos animales. Informe. Berlín.

Hoy más que nunca gracias por leer hasta el final. Prometo compartir pronto un contenido más distendido que nos ayude a actuar.

Un saludo,

Barby

Referencias:

1. WWF (2020): Living planet report.

2. Keesing, F., L. K. Belden, P. Daszak, et al. (2010): Impacts of biodiversity on the emergence and transmission of infectious diseases. Nature 468(7324), 647–652. doi:10.1038/nature09575  

3. Khalil, H., F. Ecke, M. Evander, et al. (2016): Declining ecosystem health and the dilution effect. Scientific Reports 6(1), doi:10.1038/srep31314  

4. Rohr, J. R., D. J. Civitello, F. W. Halliday, et al. (2020): Towards common ground in the biodiversity–disease debate. Nature Ecology & Evolution 4(1), 24–33. doi:10.1038/s41559-019-1060-6  

5. Civitello, D. J., J. Cohen, H. Fatima, et al. (2015): Biodiversity inhibits parasites: Broad evidence for the dilution effect. Proceedings of the National Academy of Sciences 112(28), 8667–8671. doi:10.1073/pnas.1506279112

6. Kissinger, G., M. Herold & De Sy, Veronique (2012): Drivers of Deforestation and Forest Degradation: A Synthesis Report for REDD+ Policymakers. Lexeme Consulting, Vancouver Canada 

7. FAO (2018): The State of the World’s Forests 2018 - Forest pathways to sustainable development. FAO, Rome 

8. Curtis, P. G., C. M. Slay, N. L. Harris, et al. (2018): Classifying drivers of global forest loss. Science 361(6407), 1108–1111. doi:10.1126/science.aau3445 

9. Poore, J. & T. Nemecek (2018): Reducing food’s environmental impacts through producers and consumers. Science 360(6392), 987–992. doi:10.1126/science.aaq0216 

10. Maxwell, S. L., R. A. Fuller, T. M. Brooks, et al. (2016): Biodiversity: The ravages of guns, nets and bulldozers. Nature 536(7615), 143–145. doi:10.1038/536143a 

11. Machovina, B., K. J. Feeley & W. J. Ripple (2015): Biodiversity conservation: The key is reducing meat consumption. Science of The Total Environment 536 419–431. doi:10.1016/j.scitotenv.2015.07.022

12. Payne, S. (2017): Chapter 9 - Viral Pathogenesis. in Viruses. (ed. Payne, S.) Academic Press p.87–95 doi:10.1016/B978-0-12-803109-4.00009-X 

13. Mennerat, A., F.Nilsen, D. Ebert, and A. Skorping (2010): Intensive Farming: Evolutionary Implications for Parasites and Pathogens. Evolutionary Biology 37, no. 2 (September 1, 2010): 59–67. https://doi.org/10.1007/s11692-010-9089-0 

14. Bull, J. J. & A. S. Lauring (2014): Theory and Empiricism in Virulence Evolution. PLOS Pathogens 10(10), Public Library of Science, e1004387. doi:10.1371/journal.ppat.1004387 

15. Ugelvik, M. S., A. Skorping, O. Moberg, et al. (2017): Evolution of virulence under intensive farming: salmon lice increase skin lesions and reduce host growth in salmon farms. Journal of Evolutionary Biology 30(6), 1136–1142. doi:10.1111/jeb.13082 

16. Kennedy, D. A., G. Kurath, I. L. Brito, et al. (2016): Potential drivers of virulence evolution in aquaculture. Evolutionary Applications 9(2), 344–354. doi:10.1111/eva.12342 

17 Johnson, C. K., P. L. Hitchens, P. S. Pandit, et al. (2020): Global shifts in mammalian population trends reveal key predictors of virus spillover risk. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 287(1924), 20192736. doi:10.1098/rspb.2019.2736 

18 Wells, K., S. Morand, M. Wardeh, et al. (2020): Distinct spread of DNA and RNA viruses among mammals amid prominent role of domestic species. Global Ecology and Biogeography 29(3), 470–481. doi:10.1111/geb.13045 

19 WHO FAQs: H5N1 influenza. World Health Organization. World Health Organization, Available at https://www.who.int/influenza/human_animal_interface/avian_influenza/ h5n1_research/faqs/en/

20 WHO (2005): Avian influenza: assessing the pandemic threat. World Health Organization. p.5 Available at https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/68985/WHO_ CDS_2005.29.pdf;sequence=1

21 WHO (2005): Avian influenza: assessing the pandemic threat. World Health Organization. p.11 Available at https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/68985/WHO_ CDS_2005.29.pdf;sequence=1

22 WHO Assessment of risk associated with influenza A(H5N8) virus. World Health Organization. World Health Organization, Available at http://www.who.int/influenza/human_animal_interface/ avian_influenza/riskassessment_AH5N8_201611/en/. [Accessed: 28.5.2020] 

23 CDC (2020): Asian Lineage Avian Influenza A(H7N9) Virus | Avian Influenza (Flu). CDC - Centers for Disease Control and Prevention. Available at https://www.cdc.gov/flu/ avianflu/h7n9-virus.htm.  

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